INVESTIGACIÓN

El Imibic descubre que el virus de la Hepatitis E puede reactivarse y causar reinfecciones

El Instituto descubre además dos nuevas cepas de la enfermedad que ya han sido dadas a conocer

Los investigadores del Imibic que han participado en el estudio
Los investigadores del Imibic que han participado en el estudio - ABC

Investigadores del Instituto Maimónides de Investigación Biomédica de Córdoba (Imibic), del Hospital Universitario Reina Sofía y la Universidad de Córdoba (UCO) han publicado un estudio en la prestigiosa revista Clinical Infectious Diseases, en el que se reseñan dos situaciones nunca antes descritas en la enfermedad de la Hepatitis E, que tienen una gran relevancia clínica.

El trabajo ha sido coordinado por el investigador del Imibic Antonio Rivero Juárez, y muestra en primer lugar que se pueden producir reinfecciones, es decir, que la enfermedad se puede pasar más de una vez. En segundo lugar, describe cómo el virus puede acantonarse en el organismo y, bajo condiciones aún desconocidas, puede reactivarse y volver a causar la enfermedad.

Por otro lado, este trabajo ha permitido identificar dos cepas virales nuevas. Estas cepas han sido registradas en GenBank, que es una base de datos internacional gestionada por el Instituto Nacional de Salud de los Estados Unidos (NIH siglas en inglés). A estas cepas se les ha dado el nombre de Hepatitis E Imibic-01 y Hepatitis E Imibic-02, de modo que cada vez que alguien las cite o trabaje con ellas, aparecerá el nombre del Imibic ligado a la Hepatitis E.

Anticuerpos

La Hepatitis E, enfermedad poco conocida hasta el momento, es una de las principales causas de hepatitis agudas en Europa, constituyendo un importante problema de salud pública. Aproximadamente el 20% de los europeos presentan anticuerpos frente a esta enfermedad, sinónimo de contacto con el virus. Además, en Europa se registran unos 9.000 casos de hepatitis E cada año.

Cabe destacar que, en muchos países europeos, como el nuestro, esta enfermedad no es de declaración obligatoria, por lo que se considera que el número de casos anuales podría ser muy superior. Además, su cribado no está incluido en la mayoría de servicios del Sistema Nacional de Salud. El Grupo de Enfermedades Infecciosas del Imibic es uno de los pocos laboratorios de investigación de España que trabajan en esta enfermedad.

Existen muchas vías de transmisión de la Hepatitis E. La más eficiente en nuestro entorno es el consumo de agua o alimentos contaminados por el virus. En especial, alimentos de origen porcino o de caza (sobretodo el ciervo y el jabalí).

Toda la actualidad en portada
publicidad

comentarios