Formaciones calcáreas y uno de los lagos de la inmensa cueva
Formaciones calcáreas y uno de los lagos de la inmensa cueva - FRANCISCO MANUEL DELGADO FERNAND

La Gruta de las Maravillas, primer Lugar de Interés Turístico de Andalucía

Se reconoce el atractivo de la cueva de Aracena, de más de dos kilómetros de longitud

SEVILLAActualizado:

La Gruta de las Maravillas de Aracena, en la Sierra de Huelva, se ha convertido en el primer recurso de la región en obtener la declaración de Lugar de Interés Turístico de Andalucía, una figura creada por el Gobierno autonómico para reconocer el atractivo de determinados enclaves y reforzar su promoción.

Esta designación, realizada por la Consejería de Turismo y Deporte y con carácter indefinido, se ha publicado en el Boletín Oficial de la Junta de Andalucía (BOJA), ha informado la administración autonómica en un comunicado.

La Gruta de las Maravillas, con una longitud de 2.130 metros, ofrece un recorrido de 1.200 metros y fue de las primeras cuevas turísticas que se abrieron en España.

Monumento natural

Esta cueva, que registró 161.000 visitas en 2016, celebró en 2014 el primer centenario de su descubrimiento y tiene el carácter de Monumento Natural, dentro del Parque Natural de la Sierra de Aracena y Picos de Aroche.

La modalidad de Lugar de Interés Turístico de Andalucía fue creada en julio de 2016 en el nuevo decreto que regula estas distinciones y que se sumó a las otras seis tipologías ya existentes: rutas turísticas, itinerarios, publicaciones, obras audiovisuales, acontecimientos de trascendencia y fiestas.

Las declaraciones de interés turístico otorgan el derecho a figurar en las acciones de promoción de la Junta con un distintivo propio, además de ser tenidas en cuenta como mérito para recibir ayudas autonómicas y conlleva, asimismo, las obligaciones de respetar las características tradicionales y específicas del bien declarado de interés, fomentar su calidad y velar por el respeto al medio ambiente.

El consejero de Turismo y Deporte, Francisco Javier Fernández, ha destacado la «fuerza» de la marca Gruta de las Maravillas, un recurso que, según ha precisado, se une a la variedad de la oferta local basada en el patrimonio cultural, natural y gastronómico.

Por ello, ha valorado la capacidad de Aracena para articular en torno a estos atractivos una actividad generadora «de empleo y riqueza en el municipio y en toda la zona».

Actualmente, hay declaradas 141 fiestas, acontecimientos, rutas, itinerarios, publicaciones declaradas de interés turístico, junto con la de la Gruta.

Del total, ocho corresponden a la provincia de Almería, 25 a Cádiz, 18 a Córdoba, 12 a Granada, 14 a Huelva, 11 a Jaén, 20 a Málaga y 33 a Sevilla; a esta cifra hay que sumar la Semana Santa en todas las localidades bajo una declaración conjunta