Vídeo: Sainz-Cruz y el Peugeot 3008 DKR, combinación perfecta en el Dakar - Vídeo: COLPISA

Dakar 2018Carlos Sainz, campeón contra todo y contra todos

Era el cuarto piloto de Peugeot, movió despachos para tener coche, y fue la filial en España la que le ayudó a convertirse en el campeón más veterano

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Triunfar en el Dakar. Era la frase que Carlos Sainz quería escuchar desde que acudió por primera vez al rally más importante del mundo en 2006. Entonces soñaba con el éxito en el terreno original, el africano. La mala fortuna mecánica le impidió ganar en la capital de Senegal. Los problemas políticos obligaron al cambio de continente. El cono sudamericano ha sido el sitio de su éxito. En tierras amigas, de lengua española. En esas poblaciones tan enraizadas en nuestra cultura, con gentes vecinales, cercanas, que le llaman «Matador», Carlos Sainz venció por vez primera en 2010. Ahora ha conquistado su segundo raid, a los 55, contra todo y contra todos.

Loeb y Peterhansel: eran las prioridades de Peugeot, pero Sainz ha roto el molde y da un título a Peugeot en su adiós al rally

Es el campeón más veterano en obtener la corona. Ha ganado el piloto más sabio, el más técnico, el más valiente. Ese arrojo le ha hecho perder varias veces la carrera, mientras el lobo estepario, Peterhansel, esperaba agazapado para ver cómo arriesgaban y caían sus rivales. Esta vez, la América hispana ha vuelto a hacer Justicia con uno de sus pilotos más queridos, «el gallego» Carlos Sainz.

Perseverancia y calidad. Pundonor y voluntad. Profesionalidad y responsabilidad. El reto del madrileño era volver a conseguir el Dakar cuando ya nadie pensaba en él. Porque en estas horas de palabras bonitas, abrazos efusivos y amigos surgidos de repente, hay que decir que Sainz no tenía un coche asegurado para competir este año en el rally.

El cuarto en concordia

Peugeot decidió el año pasado que esta sería su última participación en el Dakar, no presentará coche oficial en enero de 2019, y en principio solo tenía previsto competir con tres Peugeot 3008 DKR montados por los franceses Loeb, Peterhansel y Cyril Despres. En el seno interno de la marca, Loeb y Peterhansel eran sus prioridades. Sainz ha roto el molde.

El español tuvo que mover despachos hace un año para conseguir un cuarto coche del león para él. El presidente de Peugeot España le ayudó a obtener esa cuarta montura. Carlos le dio las «gracias» cuando presentó su candidatura al Dakar en Pozuelo de Alarcón. Un mes después, el cuarto piloto de Peugeot en concordia es el hombre que ha conquistado el raid más importante del planeta. El único piloto no francés de la escudería es quien ha sabido mantener la velocidad punta durante catorce días con el mínimo riesgo posible, en una demostración de destreza y sabiduría que otorgan los años de pilotaje, la experiencia y el poso que los jóvenes no poseen para ganar sin ansiedad, sabiendo guardar la ropa sin perder el ritmo de los rivales más agresivos.

Pinchazos y gastroenteritis

Han sido dos semanas muy duras. El madrileño supo saldar jornadas difíciles, como sucedió cerca de Pisco, cuando Lucas Cruz, su copiloto, sufría una gastroenteritis y los pinchazos querían derrotar a los españoles. Los dos supieron reponerse de los enemigos traicioneros que tiene el rally, que no son los rivales, sino la aventura indescifrable de la carrera y la incontrolable salud, afectada por tantas variaciones de temperaturas, de altitud y de comidas. Lucas Cruz, enfermo, aguantó. Y los cambios de rueda se realizaron en tiempo casi récord. Carlos continuó en cabeza. No la perdió hasta el final. Hasta su querida Córdoba argentina. En aquellos lares ganó la prueba del Mundial de Rallys hace catorce años.

El campeón español ya es el mejor compatriota en la historia del Dakar de coches. Nani Roma venció en motos en 2004 y en coches en 2014. El madrileño suma dos victorias en las cuatro ruedas. Lo ha hecho realidad con la calidad del hombre que revolucionó esta carrera en 2006 al imponer la velocidad punta del Mundial de Rallys en la carrera de resistencias más importante del orbe.

No tuvo fácil obtener un coche válido para ganar este año y ha dado un entorchado a Peugeot que le hace pasar a la historia de la escudería francesa, después de haberla escrito también con páginas de oro en la Volkswagen alemana hace ocho años.

Sainz remata su palmarés. Dos Rally Dakar y dos Mundiales de Rallys, festejados en 1990 y 1992. Dejó precisamente el campeonato donde ganó con Toyota para tomar el asalto del Dakar a partir de 2006.

«Hay un chaval que corre con un Panda que nos va a retirar a todos». Fueron las palabras que Antonio Zanini dijo en 1989 al ver pilotar al joven Carlos Sainz

Sainz y Lucas Cruz se han impuesto en una de las ediciones más duras de la historia de la carrera, que celebraba su cuadragésimo aniversario y trazó un recorrido muy difícil. Han sido catorce días de extrema dificultad. Los dos españoles han conseguido superar los avatares del trayecto por Perú, Bolivia y Argentina de manera excelente. Alcanzaron la corona con una sólida ventaja al frente de la clasificación general. Han aventajado en 43 minutos al peligroso Nasser Al-Attiyah (Toyota), el hombre que le golpeó el Volkswagen en 2010 cuando no supo admitir que Sainz iba a ser el vencedor. Y han sacado una hora y 16 minutos a Giniel De Villiers (Toyota). Peterhansel, ayudado por Despres, no ha podio subir al podio.

«Ha sido el Dakar más duro que he disputado», corroboraba el campeón español. Ahora falta por discernir su futuro personal. Dice que preguntará a su esposa para decidir si retorna en 2019 a defender su título o si se retira con este broche de platino. Ella le dirá que cuelgue los guantes con esta rúbrica. Su amigo Juanjo Lacalle, compañero toda su vida, también tendrá mucho que decir.

A Carlos se le incita a competir con este recuerdo: «Hay un chaval que corre con un Panda que nos va a retirar a todos». Lo dijo Antonio Zanini en el Rally Costa Brava de 1982. Y nuncaolvidará al sueco Ove Andersson, director de Toyota, quien fue el artífice para que firmara por la marca en 1989. Ahí comenzó su gran carrera internacional.Un año después logró el primer Munial de rallys. El segundo llegó en 1992. Ayer escribió otra historia.