Valverde, con el trofeo de ganador de la prueba
Valverde, con el trofeo de ganador de la prueba - EFE
World Tour

Valverde gana el Tour de Abu Dabi

«Comenzar de esta manera el año te da mucha motivación y te animar a seguir trabajando»

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El español Alejandro Valverde (Movistar) se impuso en la última etapa del Tour de Abu Dabi, con llegada en la montaña de Jabel Hafeet, con un tiempo de 4h.38.47, consiguiendo también el triunfo de la prueba.

El ciclista murciano, que inició la última etapa a 27 segundos del líder, el australiano Rohan Dennis (BMC), tras la buena contrarreloj individual de la etapa del sábado, comenzó a dar muestras de su potencial en las primeras estribaciones de la única subida del Tour de Abu Dabi, la montaña de Jabel Hafeet, de poco más de diez kilómetros y con una pendiente media del 6,6 por ciento.

Dennis comenzó a perder tiempo con las primeras rampas y a falta de cinco kilómetros ya cedía 30 segundos.

Junto al colombiano de Astana Miguel Ángel López, Valverde acabó de dinamitar el pequeño pelotón de los que aspiraban a la victoria entre los que se encontraban el polaco Rafal Majka (Bora-Hansgrohe), el holandés Wilco Kelderman (Team Sunweb) y el francés Julian Alaphilippe (Quick-Step Floors).

En los dos últimos kilómetros, Valverde y López fueron los dos únicos aspirantes reales a la victoria. El español lanzó un ataque largo, a más de trescientos metros de la línea de llegada y López no pudo resistirlo y se rindió ante la punta de velocidad de Valverde.

Tras la victoria número 113 de su palmarés, Valverde aseguró estar «contentísimo». «Antes que nada, quiero dar las gracias al equipo por el fenomenal trabajo que han hecho durante toda la carrera, protegiéndome para que llegase al último fin de semana y a esta subida de hoy en las mejores condiciones».

«Salvamos bien la contrarreloj y eso nos ha permitido llegar con todas las opciones a este final en alto», añadió. «Era un día para estar especialmente atentos, con terreno complicado, mucho viento e incluso algo de lluvia. Astana no ha dudado desde el primer momento en apoyar a López, que después de lo que hizo en Omán sabíamos que sería un rival muy fuerte, y pronto han empezado a trabajar en cabeza de pelotón para intentar cazar», indicó.

«A mitad de subida he probado yo primero y después se ha visto cómo él cogía ventaja; en esa situación y con la gente que íbamos la estrategia era medir la distancia desde la que podía arrancar para alcanzarle y luego, hacer lo posible por ganar», añadió Valverde.

«Es el primer triunfo del año para nosotros en el WorldTour, lo que lo hace aún más importante y ante los mejores. El mes que llevamos es importantísimo para todo el equipo en general. Comenzar de esta manera el año te da mucha motivación y te animar a seguir trabajando», observó.