INFECCIOSAS

Inmunoterapia para tratar el VIH

Una vacuna con un anticuerpo neutralizante logra controlar la infección del virus que causa el sida en personas no tratadas previamente

VIH infectando una célula
VIH infectando una célula - ABC

La inmunoterapia también puede convertirse en un gran aliado en el tratamiento y la prevención del VIH y el sida. Así lo sugieren los datos de un ensayo clínico de fase 1 que usado una vacuna basada en un anticuerpo neutralizante del VIH-1 y que ha demostrado su eficacia al impedir la replicación del virus en un grupo de individuos infectados con el VIH. Los hallazgos, que se publica en «Science Traslational Medicine», apoyan las investigaciones con este anticuerpo como terapia potencial para tratar o prevenir la infección por VIH-1.

Rebecca Lynch y sus colegas del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los Institutos Nacionales de Salud en Bethesda (EE.UU.) ya había desarrollado previamente un anticuerpo monoclonal, VRC01, que destruye aproximadamente el 90% de las cepas de VIH-1. En este nuevo ensayo, los investigadores probaron la terapia en personas infectadas con VIH que no había recibido terapia o que habían sido tratados previamente con terapia antirretroviral.

Los resultados fueron muy interesantes. Así, los expertos comprobaron que el tratamiento con anticuerpos demostró ser seguro en todos los pacientes, sin que se observara toxicidad. En el caso de aquellas personas no tratados bastó una única dosis de anticuerpos para que se redujeran notablemente las concentraciones de virus en la sangre, llegando incluso a eliminar completamente el virus que circulaba en algunos pacientes.

No en tratados

Sin embargo, el prototipo no resultó ser tan eficaz en las personas que ya había recibido terapia. Así, los investigadores vieron que el anticuerpo no tuvo apenas efecto en estos pacientes, cuya carga viral había sido suprimida con eficacia por ART.

Un análisis de estos pacientes reveló que algunos de los que no respondieron al anticuerpo albergaban cepas de virus que eran resistentes o menos sensibles a VRC01, que ayuda a explicar por qué el tratamiento funcionó en algunos y no a otros.

Los resultados sugieren que el anticuerpo neutralizante, empleado potencialmente en combinación con otras terapias, puede ayudar a suprimir la infección por VIH-1 en algunos pacientes.

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