El 90% de los menores de 2 años ha tenido una infección por virus sincitial respiratorio
El 90% de los menores de 2 años ha tenido una infección por virus sincitial respiratorio - ABC

La bronquiolitis, causa más frecuente de hospitalización en los menores de un año

Con el descenso de las temperaturas llega la temporada de bronquiolitis, que se desarrolla reiteradamente entre los meses de noviembre y marzo

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Como cada año, con el descenso de las temperaturas, llega la temporada de bronquiolitis, que se desarrolla reiteradamente entre los meses de noviembre y marzo, con un pico de incidencia durante las últimas semanas de diciembre y primeras de enero.

Según indica la pediatra del Hospital Quirónsalud Sagrado Corazón María José Lirola, «llamaremos bronquiolitis al primer episodio de «sibilancias» (ruido respiratorio característico a la auscultación) que ocurre en el niño menor de dos años que en los 3-4 días previos ha presentado síntomas catarrales, tos, mocos, estornudos, asociados o no a fiebre».

La bronquiolitis es la causa más frecuente de hospitalización en el niño menor de 1 año. Está producida en la mayor parte de los casos por el virus sincitial respiratorio (VRS). La doctora Lirola explica que «el 90% de los niños menores de 2 años ya ha tenido una infección por VRS; de estos, el 20% desarrollará una bronquiolitis y el 10% necesitará hospitalizació; en torno al 2-8% de los niños ingresados precisará de cuidados intensivos».

Fases

Es una enfermedad que se transmite por el contacto con las secreciones respiratorias de las personas infectadas o con superficies u objetos contaminados por las mismas. Transcurrido el periodo de incubación, 4-5 días, el niño comenzará con síntomas catarrales y a los 2-4 días entrará en la «fase de estado» de la enfermedad. En esta etapa, debido a la inflamación de los bronquiolos y a la excesiva producción de moco, el niño presentará un aumento de la tos, dificultad respiratoria (incremento de la frecuencia respiratoria y aparición de hundimiento costal), ruidos sibilantes y crepitantes, comerá peor y se encontrará irritable. La duración de esta fase es variable, aunque en la mayor parte de los casos es de unos seis días.

Dra. María José Lirola
Dra. María José Lirola- ABC

A partir de este momento, comienza la recuperación y resolución de los síntomas, de tal forma que la duración media de la enfermedad es de unas dos semanas; sin embargo, hay un tanto por ciento no despreciable de niños que se mantendrán sintomáticos durante 3- 4 semanas, como resalta la pediatra.

Los grupos de mayor riesgo son los niños prematuros (sobre todo los nacidos antes de las 32 semanas), los menores de 2 meses, los pequeños con cardiopatías congénitas, con enfermedades neuromusculares, con inmunodeficiencias y con dolencias respiratorias de base la bronquiolitis puede aparecer de forma más severa y requerir hospitalización.

Tratamiento y recomendaciones

Actualmente el tratamiento para esta enfermedad es meramente sintomático. Aunque se están haciendo investigaciones y avances en este sentido, no se dispone de una terapia curativa.

Por otra parte, comenta la doctora Lirola, «el uso de fármacos, tales como antibióticos, corticoides o broncodilatadores, no se ha demostrado útil en su tratamiento ni que evite la progresión de la enfermedad. El tratamiento se basa, pues, en las medidas de sostén: una hidratación adecuada, siendo con frecuencia necesario fraccionar las tomas, una higiene de vías respiratorias altas y un mantenimiento de una postura semiincorporada».

Con estas sencillas medidas, y algunas más como la de evitar fumar en el entorno del niño y el mantenimiento de una temperatura adecuada en la estancia, la mayoría de los pequeños podrá manejarse de forma domiciliaria. Aquellos que no se alimenten bien y que presenten un aumento del trabajo respiratorio necesitarán hospitalización.