Corina Cretu, comisaria de Política Regional de la UE
Corina Cretu, comisaria de Política Regional de la UE - ABC

Corina Cretu, comisaria europea de Política Regional: «Andalucía necesita una industria»

La responsable de la gestión de fondos de cohesión en la UE analiza los avances y asignaturas pendientes de la Comunidad

SEVILLAActualizado:

Toca apretarse el cinturón porque vienen curvas. A partir de 2018, España librará una cruenta batalla con el resto de los Estados miembros de la UE por los menguantes fondos de cohesión tras la salida de Reino Unido, que dejará un «agujero» de 10.000 millones anuales en las arcas comunitarias. Habrá, pues, menos dinero para repartir y gastar también en Andalucía, que en 2014 ya vio reducida la aportación europea al abandonar el club de los territorios «objetivo 1» para convertirse en una «región en transición».

En una entrevista concedida a ABC, la comisaria europea de Política Regional, Corina Cretu (Bucarest, 1967), en cuyas manos está una tercera parte del presupuesto europeo, analiza los desafíos a los que se enfrenta Andalucía coincidiendo con la visita a Bruselas de la presidenta, Susana Díaz, y semanas después de la presentación de un informe que revelaba un estancamiento en el proceso de convergencia de esta y otras regiones españolas con sus vecinos más ricos.

Según la oficina estadística de la Unión Europea, algunos Estados miembros del sur y del este de Europa como España, Italia o Grecia presentan unos salarios estancados, un alto desempleo y una baja productividad a pesar de la recuperación global económica. ¿Qué deben hacer para darles la vuelta a estas estadísticas negativas?

Me gusta decir que hay cinco pasos que una región necesita dar para tirar de la cadena de valor en una economía globalizada: abrazar la innovación, la digitalización y la descarbonización, desarrollar la cualificación de sus habitantes y romper las barreras para facilitar la inversión. Para dar estos cinco pasos es necesaria la acción coordinada en todos los niveles —local, nacional y europeo— con el apoyo de política de cohesión. Hace dos años lanzamos la iniciativa de convergencia para regiones con bajo crecimiento con el fin de ayudarles a fijar sus propias estrategias de desarrollo y aplicar las necesarias reformas estructurales.

En efecto, el dinero no lo es todo. La mejora del entorno empresarial y un mercado de trabajo más flexible y seguro son las principales vías para generar trabajo y riqueza. Deben identificarse las áreas de fuerza competitiva para invertir. Es lo que llamamos «la especialización inteligente».

Andalucía fue la cuarta región europea con la tasa más alta de paro en 2016. Sólo el 28,9 % de jóvenes de entre 15 y 24 estaba trabajando. ¿Por qué es tan lenta la recuperación económica de Andalucía en términos de empleo en comparación con otras regiones europeas y españolas?

Andalucía ha sido duramente golpeada por la crisis. La demanda, el consumo y las inversiones se desplomaron. La crisis económica provocó un enorme aumento de paro, sobre todo entre jóvenes y gente con baja cualificación. Sin embargo, este fenómeno afectó a numerosas regiones en toda Europa, no sólo a Andalucía. Por otro lado, los últimos datos muestran que la economía andaluza, como la del resto de la Unión Europea, está repuntando con un crecimiento económico más sostenible y un aumento de la tasa de empleo. En 2016, la región experimentó uno de los mayores incrementos de empleo en la industria en España. Yo le animaría a aprovechar al máximo este impulso.

El VII Informe de Cohesión presentado en octubre reveló que el desempleo en algunas regiones españolas como Andalucía aún supera el nivel previo a la crisis. ¿Qué responsabilidad tiene el gobierno regional en esta situación?

Toda España ha sufrido la crisis económica y un desplome en inversiones muy necesarias. El informe de cohesión muestra que, aunque los datos macroeconómicos apuntan a un crecimiento y a una disminución del desempleo en Europa en su conjunto, esto es sólo un «promedio».

Muchas partes de Europa todavía no han alcanzado los niveles previos a la crisis. Y aquí es donde la política de cohesión tendrá que jugar un papel clave en el futuro, ayudando a las regiones «atrapadas en el promedio» a desarrollar nuevas estrategias para converger con las que más crecen. La UE puede ayudarles a modernizar sus economías para progresar en la cadena de valor, acceder a nuevos mercados, atraer capitales privados, con el fin de recuperarse más rápido y resistir mejor ante futuras sacudidas.

El citado informe clasifica a los gobiernos europeos por su «calidad». Andalucía ocupa en este ránking el último lugar entre las regiones españolas. ¿Qué implica esta posición? ¿La falta de calidad de su gobierno obedece a la falta de reformas en esta región?

Este índice se basa en las respuestas de los residentes a encuestas sobre la calidad de la educación, la atención sanitaria y los servicios en su región. Es cierto que la buena gobernanza y una gestión administrativa de calidad son requisitos previos para asegurar un crecimiento económico duradero y saludable.De nuevo, la política de cohesión es decisiva y alienta a autoridades locales y regionales a avanzar en esta cuestión clave.

A pesar de haber recibido una inversión de hasta 45.750 millones de euros de la UE entre 1986 y 2016, Andalucía mantiene grandes disparidades con la mayoría de las regiones europeas. ¿Cree que su gobierno no habría aprovechado al máximo este importante apoyo económico?

Estamos viendo resultados excelentes en Andalucía gracias a las inversiones en política de cohesión. Sólo en la última década, la banda ancha ha llegado a 600.000 habitantes más; han sido construidos 124 kilómetros de autopistas; y medio millón más de personas han accedido a mejores servicios de agua potable. Hay retos que asumir todavía en la región, obviamente, como en todas partes. Andalucía, como muchas otras regiones europeas, debe tener una industria regional que produzca más valor añadido, un enfoque que sea más innovador y más favorable para las empresas, vínculos estables entre los centros de estudios y las industrias locales e inversiones en cualificación a través del aprendizaje y la formación permanente. Puedo añadir un uso eficiente de los recursos naturales, el aprovechamiento de la biodiversidad y zonas naturales para impulsar el turismo.

¿Qué proyectos estratégicos se financian en el sur de España con cargo al llamado Plan Juncker?

El plan Juncker está funcionado ya en el sur de España, acelerando las inversiones por tren y carretera para facilitar el acceso a los puertos estatales a través de un fondo estatal, dotado de 105 millones de euros mediante el Fondo Europeo de Inversiones Estratégicas. Se están construyendo nuevos gasoductos para llegar a usuarios que no están cubiertos en toda España, en particular en las zonas rurales de Andalucía e Islas Baleares. Esto ayuda a estimular y modernizar la economía local, por ejemplo, facilitando a una empresa familiar especializada el diseño de superficies innovadoras en Almería o sistemas de «software» para apoyar el lanzamiento de nuevos productos en una empresa local.