Los jugadores del Sevilla entrenaron en la noche del lunes en Old Trafford (Foto: AFP Photo)
Los jugadores del Sevilla entrenaron en la noche del lunes en Old Trafford (Foto: AFP Photo)

Manchester United-Sevilla FC: Cita para hacer mucho más que historia

El Sevilla no sólo se juega pasar a los cuartos, sino también el reconducir una campaña que el sábado quedó mermada tras caer con el Valencia

Por  6:00 h.
Manchester United
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Sevilla
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Manchester United: De Gea; Valencia, Smalling, Bailly, Young; Matic, McTominay; Mata, Rashford, Alexis; y Lukaku.
Sevilla FC: Sergio Rico; Escudero, Mercado, Lenglet, Arana; Nzonzi, Banega; Sarabia, 'Mudo' Vázquez, Correa; y Muriel.
Árbitro: Danny Makkelie (Holanda).
Old Trafford. 20.45 horas. Antena 3.

Día grande. Otra vez, afortunadamente. Cita de las que gustan en Nervión, de las que, para alegría de los aficionados, se han convertido casi en costumbre en los últimos años. El Sevilla FC afronta esta noche un nuevo partido histórico, ya que, de eliminar al Manchester United, se plantaría, por primera vez, en los cuartos de final de la Liga de Campeones, desde que esta competición se denomina así. Los precedentes no son buenos, todas las veces terminó hincando la rodilla, pero eso es pasado y los de Vincenzo Montella han llegado a Inglaterra con la convicción de que, esta vez sí, pueden pasar el muro de los octavos. Para ello, y tras el 0-0 de la ida, el Sevilla debería ganar en Old Trafford o conseguir cualquier empate a goles, de modo que, a pesar de la superioridad sin premio de la ida, los de Nervión han ganado muchos enteros para poder estar en la siguiente ronda. Lógicamente, no será fácil. Enfrente estará un histórico de Europa. Un grande venido a menos que quiere volver a ser lo que fue, para lo cual es obligatorio dejar atrás a los de Nervión. Con la Premier perdida en favor de Guardiola, Mourinho no se puede permitir el «lujo» de caer en los octavos de final, así que se espera otra versión del United. Esperar encerrado atrás y que De Gea sea su salvador, como ocurrió en el Ramón Sánchez-Pizjuán, no parece el mejor plan teniendo en cuenta que a los «Diablos rojos» sólo les vale el triunfo o el 0-0 pensando en una prórroga. Así, la cita se antoja muy interesante porque, si bien para los locales sería un fracaso la eliminación, para los de Nervión también significaría algo parecido, sobre todo teniendo en cuenta que el sábado pasado, al perder con el Valencia en LaLiga, el objetivo de la cuarta plaza es una quimera. Aun así, esos análisis quedarán para una vez que el colegiado, el holandés Danny Makkelie, pite el final. Hasta entonces, por la cabeza del Sevilla y los sevillistas sólo pasa agrandar la historia.

Aunque, lógicamente, eso no será fácil. Es una realidad que el Manchester United no es el todopoderoso de antaño, pero también es cierto que lleva un par de años queriendo recuperar sus prestigio y que, para ello, ha invertido mucho dinero en estrellas mundiales. Eso le sirvió la temporada pasada para levantar el título de la Liga Europa, la competición fetiche de los de Nervión, pero ahora quiere dar un salto mucho más importante. El Sevilla lo intentará contrarrestar con sus armas, con su saber estar en este tipo de partidos. Los varapalos sufridos ante Fenerbahçe, CSKA de Moscú y Leicester, rivales ante los cuales los nervionenses eran favoritos, deben quedar atrás. El modelo a seguir es el Sevilla de la Liga Europa, el que se transforma en los días grandes y siempre sale victorioso. Y para ello Montella tendrá que innovar en su once de gala. Por todos es sabido que al italiano no le gusta tocar la alineación, que prácticamente sólo confía plenamente en once futbolistas. Pero es que uno de ellos no podrá estar. Navas no se ha recuperado a tiempo y el técnico busca cómo recomponer la defensa. Tiene varias opciones, pero en las últimas horas, según lo ha que ido ensayando, gana la que significa que Escudero jugaría de lateral derecho y Arana sería el que saldría en el izquierdo, para así no tocar el centro de la defensa que tan buenos resultados dio en la ida: Mercado y Lenglet. Otra opción sería desplazar al argentino al lateral y dar entrada a Kjaer, incluso jugar con tres centrales y que Sarabia partiera desde de la derecha como carrilero, pero parece que Montella optará por la primera. Es arriesgada, sí, pero el italiano prefiere respetar el eje de la zaga. Por lo demás, la alineación que todos los sevillistas ya recitan de memoria, con Nzonzi y Banega en el centro del campo, acompañados de Sarabia y Correa, para que Franco Vázquez y Muriel sean los hombres que más cerca estén de la portería contraria. Enfrente estará un Manchester United que también tiene dudas, ya que ayer no pudieron entrenarse Blind, Pogba, Jones, Rojo ni Herrera, de modo que tienen muy complicado llegar a tiempo para la cita. Así, lo que sí parece que no tocará Mourinho será la parte ofensiva del equipo que tan buen resultado le dio frente al Liverpool, con Lukaku como referencia arriba y flanqueado por Alexis Sánchez, Juan Mata y Rashford.

Ramón Román

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Redactor Jefe de Deportes en ABC de Sevilla
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