El Pizjuán, pieza clave en los estrenos del Sevilla en Europa

Por  16:30 h.
El Sevilla se juega esta noche participar por 17ª vez en toda su historia en competiciones europeas. Disputa la última ronda de clasificación para la Europa League ante el Mladost Pogdorica. Una eliminatoria que, aunque no forma parte del torneo en sí (la UEFA sólo suma a las estadísticas históricas de los clubes los partidos jugados a partir del playoff, que es cuando se inicia la competición), sí que se trata de un partido oficial y del pistoletazo de salida a la temporada para los de Unai Emery. Por Nervión ya pocos se acuerdan de cómo se ha llegado a este momento: haciendo unos deberes que ni el Málaga ni el Rayo consiguieron completar a tiempo. Sólo se piensa en eliminar al equipo montenegrino. Emery ha prometido que el Sevilla no defraudará y las estadísticas dicen que difícilmente lo hará: el club andaluz casi siempre se estrenó con victoria cuando arrancó su temporada europea en el Sánchez Pizjuán (ocho victorias, tres empates y ninguna derrota). Es más, de los 16 estrenos anteriores, ganó en nueve ocasiones y sólo perdió en cuatro (todas ellas fuera de casa).
Desde que viajara por primera vez por el continente allá por 1957 venciendo al Benfica en la Copa de Europa (3-1), el Sevilla hizo de su estadio un fortín inexpugnable durante décadas. Desde entonces y hasta el 14 de diciembre de 2006 (1-2 ante el AZ Alkmaar) nadie pudo vencer en Nervión. Ni siquiera el súper Real Madrid de Di Stéfano y compañía. Tampoco ninguno de los equipos que eliminaron al Sevilla con anterioridad: Parma, Barcelona, Glasgow Rangers, Sporting de Portugal, etc…. La racha la truncó un doblete de Arveladze hace casi siete años. Tras aquello, el CSKA de Moscú, el Sporting de Braga, el PSG y el Oporto también lograron conquistar un Pizjuán dispuesto a revivir esta temporada sus noches europeas más mágicas y no muy lejanas.
El sevillismo tiene muy presentes las alegrías vividas en esta competición hace poco más de un lustro, aunque también las últimas decepciones sufridas: en la Champions ante el Sporting de Braga (2010) y en la Europa League frente al Oporto (2010) y el Hannover 96 (2011). Todos eliminaron a un Sevilla que ya poco tenía que ver con el súper equipo que comandaron Juande Ramos y Jiménez. En total, el club hispalense acumula 108 partidos en competiciones europeas (104 para la UEFA, que no cuenta la antigua Copa de Ferias), repartidos entre Champions League (antigua Copa de Europa), Europa League (antigua UEFA), Recopa y Súpercopa de Europa. Por Nervión saben qué consecuencias tiene empezar con mal pie, por lo que los cinco sentidos sevillistas están puestos en no dar opciones al Mladost. Y menos en un Pizjuán dispuesto a resucitar su ilusión.
Arranques del Sevilla en Europa
3-1 Benfica G 1957 Copa Europa
4-0 Glasgow Ragers P 1962 Recopa
2-0 Dinamos Pitesti P 1966 Copa Ferias
1-0 Eskisehispor G 1970 Copa Ferias
3-1 Levski Spartak G 1982 UEFA
1-1 Sp. Portugal E (casa) 1983 UEFA
0-0 Paok Salónica E (casa) 1990 UEFA
2-0 Botev Plovdiv G 1995 UEFA
2-0 Nacional Madeira G 2004 UEFA
0-0 Mainz 05 E (casa) 2005 UEFA
1-2 Atromitos G 2006* UEFA
2-0 AEK Atenas G 2007 Champions
2-0 Salzburgo G 2008 UEFA
2-0 Unirea Urziceni G 2009 Champions
1-0 Sp. Braga P 2010 Champions
2-1 Hannover 96 P 2011 UEFA
*Días antes había ganado la Súpercopa de Europa ante el Barcelona: 0-3.