Los neumáticos que marcaron la conquista de la Luna

50 años después, Goodyear vuelve al espacio para mejorar las prestaciones de sus cubiertas

MadridActualizado:

Goodyear quiere llegar a las estrellas de nuevo para mejorar el rendimiento de sus neumáticos y por ello, probará los compuestos de sus neumáticos en el espacio como parte de un proyecto que se lanzará este mes a la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) de EE.UU.

El lanzamiento está previsto para el 21 de julio, cuando el SpaceX CRS-18 se dirigirá a la Estación Espacial Internacional con un experimento de Goodyear a bordo. En el entorno de microgravedad de la estación espacial, Goodyear estudiará la formación de partículas de sílice, un material muy común utilizado en los neumáticos para turismos. Con la información que se recopile tras el experimento, los ingenieros y científicos de Goodyear podrán determinar si las partículas separadas de sílice precipitada se pueden aplicar en los neumáticos para mejorar su rendimiento.

«Goodyear literalmente ha ido a la luna y ha regresado para mejorar aún más el rendimiento de los neumáticos y poder satisfacer al máximo a los consumidores», ha declarado Chris Helsel, director de Tecnología de Goodyear. «La exploración espacial nos ha inspirado para seguir innovando, y en Goodyear estamos orgullosos de nuestro legado, que a día de hoy, continúa con este experimento en la microgravedad del espacio».

En julio de 1969, Goodyear suministró productos esenciales para la nave espacial Apolo 11. Los frenos Goodyear ayudaron a los misiles a colocarse en las plataformas de lanzamiento; un sistema de «purga y acondicionamiento» de Goodyear ayudó a los motores a hacer circular nitrógeno, oxígeno e hidrógeno; y el marco de la ventana del módulo de control fue fabricado por Goodyear, al igual que el panel en el que se montaron los instrumentos de aterrizaje.

Cuando el Apolo 11 cayó al océano al regresar a la Tierra, la cápsula se mantuvo en posición vertical gracias a los flotadores de Goodyear, para que los astronautas pudieran arrastrarse hasta las balsas de recuperación.

Después, los astronautas del Apolo utilizaron un pequeño vehículo para transportar equipo fotográfico, herramientas de excavación y 35 bolsas que llenaron con roca lunar; y los neumáticos de 16 pulgadas de este carrito fueron el resultado de un proyecto de desarrollo en el que habían trabajado cientos de empleados de Goodyear.

Este año, la exploración en el espacio de Goodyear se está llevando a cabo a través de un acuerdo con el Laboratorio Nacional de la Estación Espacial Internacional de EE.UU., que trabaja en colaboración con la NASA para utilizar el laboratorio orbital y todas sus innovaciones tecnológicas capaces de beneficiar a la vida en la Tierra.

Los astronautas de la Estación Espacial Internacional realizarán el experimento de sílice preparado por Goodyear, mientras que los científicos de Goodyear realizarán simultáneamente el mismo experimento en los laboratorios de la compañía, permitiendo una comparación cuando los resultados de la investigación espacial, congelados para el viaje de regreso a la Tierra, sean estudiados más tarde.