Mosquito de la malaria
Mosquito de la malaria - Archivo
SALUS PÚBLICA

Mosquiteras 'preventivas' evitan la transmisión de la malaria

La malaria representa un riesgo para casi la mitad de la población mundial. Anualmente, más de 200 millones de personas se enferman de malaria y más de 400.000 personas mueren a causa de ella

MadridActualizado:

Recubrir las mosquiteras con un fármaco para la malaria -atovacuona- ha demostrado ser un sistema eficiente para prevenir la transmisión de malaria. En un estudio que se publica en « Nature», los mosquitos que 'aterrizaban' en las mosquiteras 'medicamentosas' quedaron completamente bloqueados y eran incapaces de desarrollar 'Plasmodium falciparum' ('P. Falciparum'), el parásito que causa la malaria.

El estudio, dirigido por la Escuela de Salud Pública TH Chan dela Universidad de Harvard (EE.UU.), demuestra que los mosquitos absorben la atovacuona a través de sus patas y evita que los insectos desarrollen y propaguen el parásito. Los hallazgos indican que el tratamiento de mosquiteras con atovacuona o compuestos similares sería una forma efectiva de reducir la carga de la malaria y mitigar significativamente el problema creciente de la resistencia a los insecticidas.

«Los mosquitos son organismos que han desarrollado resistencia contra cada insecticida que se ha usado para matarlos. Al eliminar el parásito de la malaria dentro del mosquito, en lugar de matarlo, podemos evitar esta resistencia y prevenir la transmisión del paludismo», afirma Flaminia Catteruccia.

Es una idea simple pero innovadora, añade, que además «es segura para las personas que usan mosquiteros y respeta el medio ambiente», agrega la investigadora.

Los mosquitos son organismos que han desarrollado resistencia contra cada insecticida que se ha usado para matarlos

La malaria representa un riesgo para casi la mitad de la población mundial. Anualmente, más de 200 millones de personas se enferman de malaria y más de 400.000 personas mueren a causa de ella. Durante los últimos 20 años, las mosquiteras tratados con insecticidas de larga duración que matan a los mosquitos han reducido significativamente la carga mundial de malaria.

Las mosquiteras son responsables del 68% de todos los casos de malaria evitados desde el año 2000

De hecho, se calcula que son responsables del 68% de todos los casos de malaria evitados desde el año 2000. Sin embargo, en los últimos años se ha observado un aumento en los mosquitos que son resistentes a los insecticidas de uso más común. En algunas zonas de alta prevalencia de malaria, existe una resistencia casi total a los piretroides, uno de los grupos clave de insecticidas actualmente en uso.

La disminución de la efectividad de los insecticidas es una emergencia de salud pública que amenaza con deshacer décadas de progreso hacia el control de la malaria y destaca la necesidad urgente de desarrollar nuevos enfoques para detener la propagación de la enfermedad.

El objetivo inicial de este estudio era ver si se podían introducir antimaláricos, a través de las mosquiteras, a los mosquitos de manera similar como se hace con los insecticidas. En lugar de matar a los mosquitos, el objetivo era darles un tratamiento profiláctico para que no pudieran desarrollar y transmitir el parásito causante de la malaria.

P. falciparum
P. falciparum - Wikimedia

Para probar el enfoque, recubrieron las superficies de vidrio con atovacuona y las cubrieron con un vaso de plástico. Luego se introdujeron mosquitos hembra en el vaso. Antes o inmediatamente después de que los mosquitos hicieran contacto con el vidrio cubierto con atovacuona, los científicos los infectaron con 'P. Falciparum'. A lo largo del estudio, se expuso a los mosquitos a diferentes concentraciones de atovacuona y se mantuvieron en las tazas durante diferentes periodos de tiempo.

El estudio descubrió que el desarrollo de 'P. Falciparum' estaba completamente bloqueado a concentraciones relativamente bajas de atovacuona y cuando los mosquitos estaban expuestos durante solo seis minutos, lo que es comparable al tiempo que los mosquitos salvajes pasan en las mosquiteras tratadas con insecticida. Los científicos tuvieron un éxito similar al usar otros compuestos similares a la atovacuona. Aunque la atovacuona mató a los parásitos de manera efectiva, no tuvo efectos en la vida o reproducción del mosquito.

«Cuando aplicamos un modelo matemático sobre resistencia a insecticidas, rendimiento de mosquiteros y prevalencia de malariaa los datos en un modelo matemático a estos datos vimos que mosquiteras con atovacuona podrían reducir considerablemente la transmisión de la malaria, concluye el autor principal del artículo, Douglas Paton. Y añade: «lo que realmente nos emocionó es que también mostró que esta nueva intervención tendría el mayor impacto en las áreas con los niveles más altos de resistencia a los insecticidas contra los mosquitos».